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Santa Cruz: hallan un parque con plantas e insectos que permitirán conocer el ambiente del período jurásico

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Un importante hallazgo se produjo en la provincia de Santa Cruz relacionado con el ambiente en el período jurásico, hace 150 millones de años. Paleontólogos y geólogos identificaron diversos parques con plantes, hongos e insectos dentro del ambiente volcánico, lo que podría revelar cómo sería un verdadero parque jurásico.

Ana Julia Sagasti, paleontóloga y becaria del Conicet, explicó que lo que hicieron fue “estudiar los tipos de plantas y cómo se fosilizaron”,  y añadió que partir de ahí pudieron “describir nuevas características sobre cómo eran los distintos ambientes”. Entre esta vegetación jurásica se encuentran helechos y coníferas, entre otras especies.

“Una de las características interesantes de la localidad fosilífera de Flecha Negra, ubicada al centro de Santa Cruz donde se hizo el hallazgo, es que se encuentran plantas en distintos modos de conservación”, remarcó la también investigadora en el Instituto de Recursos Minerales (Inremi) dependiente de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), según expresa una gacetilla oficial de prensa.

Fósiles. Son del jurásico y adquieren una gran importancia.

En este sentido, explicó que “distintas partes de la planta se preservan de diversas maneras y esto permitió reconstruir cómo era el ambiente sedimentario y cómo eran las condiciones ambientales en el momento en que se formó este yacimiento”.

Sagasti, autora principal del estudio publicado en la revista científica Ameghiniana que explica el trabajo, precisó que “por ejemplo, las hojas se conservan bajo otras condiciones que los troncos, porque tienen distintos tipos de tejidos: unos son órganos planos y otros tienen volumen, por lo que se preservan y se transportan de forma diferente”.

Por su parte, el geólogo Diego Guido, profesor de la UNLP e investigador del Conicet en el Inremi que lleva adelante estudios en este ambiente volcánico del Jurásico hace más de 25 años, precisó que en el Macizo del Deseado (actual provincia de Santa Cruz) hallaron 23 localidades de depósitos geotermales fósiles.

En estos sectores “en el Jurásico, el agua superficial que se infiltraba en el subsuelo era calentada por los magmas y generaban campos geotérmicos similares a los que en la actualidad se ven en Yellowstone, en Estados Unidos”.

El Macizo del Deseado, de unos 230 kilómetros cuadrados de superficie, se formó durante más de 25 millones de años de erupciones volcánicas vinculadas al proceso de inicio de la apertura del proto Atlántico, a partir del desmembramiento del supercontinente Gondwana durante el Jurásico.

“Junto con este enorme vulcanismo, se produjeron grandes cantidades de aguas hidrotermales”, explicó Guido y consideró que “es importante saber que es muy difícil que se haya preservado este sistema geotérmico del Jurásico; de hecho, estas localidades fosilíferas de la Patagonia son una rareza”.

“Recientemente, se han encontrado otros ambientes en Ecuador y en China, pero ambos están muy poco estudiados por el momento”, agregó el especialista. Todos estos procesos volcánicos generaron ambientes de cenizas, por un lado, y ambientes con actividad hidrotermal, algo similar a lo que se ve actualmente en Yellowstone. La información agrega otros detalles técnicos del hallazgo que significa un gran paso para seguir descifrando todo lo que ocurrió en el período.

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