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Científicos argentinos trabajan en un test de diagnóstico rápido de covid-19: dará el resultado en 15 minutos

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Científicos de la Fundación Instituto Leloir (FIL) y del Conicet están desarrollando un test de antígenos 100% argentino que permitirá determinar en quince minutos si una persona está cursando una infección por coronavirus. Más aún, es probable que además de eso, el resultado pueda indicar a qué variante pertenece el virus infectante.

El proyecto de “COVIDAR-Ag” busca que el país cuente con esta herramienta, que hasta ahora se importa.

“El kit estará basado en tiras reactivas, semejantes a los test de embarazo, que detectarán en quince minutos la presencia del virus a través de la identificación de las proteínas que recubren su material genético en muestras de hisopado nasal”, afirmó Daiana Capdevila, una de las líderes del proyecto, jefa del Laboratorio de Fisicoquímica de Enfermedades Infecciosas en la FIL e investigadora del Conicet.

“Se trata de un test fácil de usar y ejecutable fuera del ambiente hospitalario, ya que no requiere infraestructura de un laboratorio de análisis clínico. Esto agiliza la capacidad de rastreo de los casos positivos en diferentes ámbitos”, agregó Capdevila.

Uno de los primeros objetivos que se establecieron durante el desarrollo del proyecto fue que el test sea accesible a situaciones cotidianas en la vuelta a la normalidad, como la asistencia a clases, el ingreso al país por vía aérea o terrestre, el uso de transporte público.

“Es una herramienta que ayuda a que ciertas actividades que empezamos a incorporar no las tengamos que limitar frente a nuevos aumentos de casos”, detalló Capdevila a Clarín.

La idea de los científicos es tratar de llegar a que el test sea autogestionado, es decir, sin intermediarios profesionales.

Aunque aún enfrentan limitaciones para llegar a eso, creen que si se logra disminuir el riesgo de la toma de la muestra y que sea solamente por vía nasal, y no nasofaríngea, como se acostumbra, un test que pueda realizárselo el mismo paciente con supervisión de un médico o un enfermero por videollamada es completamente posible.

“Lo que estamos trabajando ahora es ver que en la matriz, el hisopado en sí, no tengamos resultados distintos en hisopados nasales y nasofaríngeos”, explicó Capdevila, quien además aseguró que este test es capaz de detectar carga viral de cualquiera de las variantes del SARS-CoV 2.

Incluso, adelantó a Clarín, ya están trabajando en un prototipo que será capaz de determinar qué variante está presente en cada muestra que dé positiva.

Comenzaron a trabajar en este proyecto en agosto de 2020 y esperan a principios de 2022 obtener la validación para empezar a comercializarlo.

Sobre ese punto, Capdevila reconoció que “lo ideal sería que se pueda llegar a una comercialización en farmacias”. Para ello, es necesario “garantizar que el riesgo de la muestra es mínimo”, y también cuestiones de mercado que aún no se definieron.

Respecto de cuánto costará el kit, sus desarrolladores buscan que, al ser el único nacional —ya que hasta el momento todos los test de antígenos utilizados en la Argentina son importados—, tenga un precio igual o menor al de los de afuera.

“La empresa Lemos hará el desarrollo y tiene capacidad de escalar la producción, empezamos a pensar en tener una producción de 2 millones de test y buscamos estrategias para llegar a producir 5 millones”, adelantó Capdevila.

Investigadores argentinos trabajan en un test rápido de antígenos para determinar si una persona está cursando una infección por covid-19.

“Después de haber desarrollado exitosamente el primer kit nacional para detectar anticuerpos contra el SARS-CoV-2 y debido a la necesidad de contar con otra herramienta estratégica para el manejo de la pandemia, decidimos trabajar en la creación de un test de antígeno que sea de calidad y de producción nacional”, sumó Andrea Gamarnik, también líder del proyecto, jefa del Laboratorio de Virología Molecular en la FIL e investigadora superior del Conicet.

El proyecto cuenta además con la participación de otros centros de investigación y hospitales y es financiado por la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i).

LGP

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